Was tun mit (zu) langen Luftwurzeln?

Die Wurzeln deiner Orchidee wachsen nicht nur im Substrat, sondern immer weiter über den Topf hinaus? Ich erkläre dir in diesem Beitrag, was es mit solchen Luftwurzeln auf sich hat und wie du sie bändigst.

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Was sind Luftwurzeln?

Als Luftwurzeln bezeichnen wir bei Orchideen die Wurzeln, die oberhalb des Substrats wachsen. Generell bilden vor allem Pflanzen, die als Aufsitzer auf anderen Pflanzen oder Steinen wachsen, solche Wurzeln aus. Sie halten sich damit einerseits auf dem Untergrund fest. Andererseits nehmen sie über die Wurzeln Wasser und Nährstoffe auf.

Bei Phalaenopsis-Orchideen sind die Luftwurzeln meist gräulich bis silbrig-glänzend oder auch grünlich. Manche Orchideen bilden nur wenige und kurze Luftwurzeln aus, andere dagegen richtig viele und richtig lange.

Luftwurzeln an einer Dendrobium-Orchidee

Neben der Phalaenopsis bilden vor allem Vanda und Dendrobium gerne Luftwurzeln aus. Das kommt daher, dass sie in der Natur an nackten Felsen und Baumstämmen wachsen. Hier müssen sie sich mit den Wurzeln festhalten.

Bei der Vanda liegen die Wurzeln dabei fast immer komplett frei. Ein Grund, weshalb sie auch bei uns zuhause am besten ohne Substrat und mit nackten Wurzeln gedeiht.

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Was ist das besondere an Luftwurzeln?

Charakteristisch für Luftwurzeln ist, dass sie wenig verzweigt sind. Das gilt übrigens nicht nur für die Luftwurzeln bei Orchideen.

Orchideen-Luftwurzeln haben allerdings die Besonderheit, dass sie besonders üppig von einem schwammartigen Gewebe umgeben sind. Dieses Gewebe wird als Velamen bezeichnet. Und es hat einen entscheidenden Vorteil: Regnet es oder steigt die Luftfeuchte, so kann es sich wie ein Schwamm mit Wasser vollsaugen.

Ausserdem lagern Luftwurzeln von Orchideen auch Chlorophyll ein. Du erkennst es an der grünlichen Farbe. Hiermit können sie zusätzlich zu den Blättern Photosynthese betreiben und so der Pflanze Energie zuführen.

Eine Phalaenopsis mit wenigen einzelnen Lufzwurzeln, die Richtung Topfrand wachsen.
Eine Phalaenopsis mit wenigen einzelnen Lufzwurzeln, die Richtung Topfrand wachsen.

Darf ich die Wurzeln abschneiden?

Wie du siehst spielen die Luftwurzeln für deine Orchideen eine wichtige Rolle in ihrem Wasser- und Energiehaushalt. Sie einfach abzuschneiden ist daher keine gute Idee. Du schwächst sie damit nicht nur, sondern riskierst auch eine Infektion mit Keimen an der Schnittstelle.

Generell solltest du alle Wurzeln an deiner Orchidee nur aus zwei Gründen abschneiden: Entweder sie sind verfault und daher matschig. Oder sie sind vertrocknet und abgestorben. In allen anderen Fällen gilt: Lass die Schere von der Wurzel. 🙂

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Was mache ich, wenn mich die langen Wurzeln stören?

Natürlich kann es trotzdem sein, dass dich gerade besonders lange und üppige Luftwurzeln irgendwann stören. Vielleicht nehmen sie zu viel Platz auf der Fensterbank ein. Oder sie führen dazu, dass deine Orchidee in Schieflage gerät, weil sich das Gewicht nicht mehr gleichmäßig verteilt.

In diesem Fall gibt es ein einfaches Mittel, die Luftwurzeln in den Griff zu kriegen. Pflanze sie beim nächsten Umtopfen einfach mit in das frische Substrat. Ist die Wurzelmasse sehr groß benötigst du dafür eventuell einen größeren Topf. Wähle ihn aber nicht zu groß, denn dann läufst du Gefahr, dass das Substrat nach dem Wässern nicht schnell genug abtrocknen kann. So kommt es schnell zur Fäulnis.

Ich hoffe, dir haben meine Infos gefallen und du weisst nun, was im Falle deiner  Orchidee zu tun ist. Wenn noch Fragen offen geblieben sind stelle sie mir gerne als Kommentar unter diesem Beitrag.

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2 Kommentare

  1. Super erklärt. Vielen, vielen Dank für die Antwort. So werde ich die Blume wohl umtopfen und die wurzeln nicht abschneiden

    1. Vielen Dank für deinen Kommentar! Es freut mich sehr, dass dir mein Beitrag weiterhilft.

      Viele Grüße
      Jessica

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